Friday, October 17, 2008

PEMILIHAN UMNO


As posted by Dr. Mahathir Mohamad at www.chedet.com on October 17, 2008 4:50 PM

(Versi Bahasa Inggeris di akhir artikel ini)

1. Seluruh Negara sedang perhatikan penamaan calon-calon jawatan Majlis Tertinggi UMNO. Keputusan Dato Seri Abdullah Ahmad Badawi untuk tidak pertahankan kerusi Presiden parti telah menyemarakkan lagi minat terhadap siapa yang akan memimpin UMNO. Ini kerana jangkaannya ialah siapa yang dipilih jadi Presiden UMNO akan turut dilantik Perdana Menteri Malaysia. Jika pengundi UMNO gagal memilih seorang pentadbir yang baik dan jujur, negara akan sekali lagi menempuh keadaan yang tidak stabil dan kejatuhan ekonomi. Tidak seorang pun rakyat Malaysia yang inginkan keadaan ini. Di dalam keadaan terdesak mereka mungkin akan pilih parti pembangkang pada pilihanraya akan datang. Dan ini tidak akan membuat keadaan menjadi lebih baik. Malahan ianya akan menjadikannya lebih buruk daripada penyandang jawatan yang tidak cekap yang ada sekarang.

2. Bagi UMNO empat tahun akan datang ini amat penting. Sesiapa juga yang menjadi Presiden parti, jika gagal memulih parti, bermakna bahawa masanya telah tamat bagi parti yang tertua di antara parti yang memperjuangkan kemerdekaan sesebuah negara. Jika ini terjadi maka kepimpinan UMNO yang akan datang ini akan termaktub dalam sejarah sebagai pengkhianat kepada parti politik yang pada satu masa dulu amat berkuasa dan terkenal.

3. UMNO telah menggunapakai sistem demokrasi untuk pastikan pengkhianat parti dapat ditolak dan digantikan dengan mereka yang lebih berupaya. Tetapi jelas demokrasi UMNO tidak selalunya berjaya. Ramai yang berjaya merebut jawatan walaupun mereka sebenarnya tidak berkebolehan dan tidak jujur. Apabila sampai ke puncak mereka gunakan jawatan dan kuasa yang ada untuk menghalang demokrasi daripada menyelamatkan parti. Dengan memberi jawatan dan wang serta pangkat, dengan menyalahgunakan kuasa yang diberikan kepada mereka, dengan menggunakan pelbagai bentuk ancaman, mereka ini telah berjaya menyekat apa-apa usaha untuk mengusir mereka, setidak-tidaknya untuk sekian masa.

4. Pada anggapan pemimpin yang hanya mementingkan diri sendiri ini, jika mereka berjaya pengaruhi ketua-ketua bahagian dan cawangan melalui rasuah dan mengancam dengan ugutan, pegangan mereka keatas parti akan kekal. Begitulah cengkaman mereka ke atas parti hinggakan parti nampak seolah-olah memberi sokongan padu kepada mereka. Mereka boleh lakukan apa sahaja dan sokongan yang tidak belah bagi terjamin.

5. Tetapi anggapan mereka salah. Ketua-ketua bahagian dan cawangan mungkn akan tunduk kepada mereka tetapi ahli parti dan penyokong yang bukan ahli parti tetap dengan pendirian mereka. Tidak berupaya untuk bersuara atau mengkritik pemimpin, mereka mengundi pembangkang.

6. Begitulah di dalam Pilihanraya Mac 2008 Parti Barisan Nasional dan UMNO mengalami kekalahan teruk. Pimpinan parti tidak mahu bertanggungjawab terhadap kekalahan ini, malahan mendakwa yang mereka menang kerana mempunyai cukup kerusi untuk membentuk Kerajaan pusat.

7. Pengundi yang jelek dengan sikap pemimpin memastikan satu lagi tamparan hebat dikenakan di dalam pilihanraya kecil yang tidak kurang penting dan UMNO dan Barisan Nasional yang begitu kuat satu masa dahulu ditundukkan, sehinggakan takut untuk mempamerkan bendera parti.

8. Akhirnya beberapa orang ahli Majlis Tertinggi UMNO yang berani bangkit dan memutuskan cukuplah. Presiden mesti dipaksa meletak jawatan. Selepas melengahkan waktu seberapa lama yang boleh, Abdullah mengumumkan keputusannya untuk tidak bertanding jawatan Presiden UMNO dan dengan itu hak tradisi untuk menjadi Perdana Menteri Malaysia.

9. Ini merupakan langkah pertama yang kritikal. Sekarang ialah masa untuk Presiden dan Perdana Menteri baru. Hanya terdapat dua calon. Tetapi hingga kini hanya Dato Seri Najib Tun Razak yang menerima pencalonan untuk jawatan tersebut. Jelaslah yang beliau merupakan calon unggul. Dan seperti yang dijangka usaha untuk memburukkan imej beliau sudahpun bermula. Bagaimana dia mengurus tohmahan ini akan memperlihatkan mutu kepimpinannya.

10. Sementara itu pencalonan untuk jawatan-jawatan lain sedang berjalan. Jika Kerajaan Najib berkehendakkan kelainan daripada Abdullah maka penyokong Abdullah tidak boleh turut serta.

11. Setakat ini masih tidak jelas sama ada bahagian-bahagian UMNO akan menyokong mereka yang membangkang Abdullah ataupun penyokongnya. Pendahuluan yang diterima Tan Sri Muhyiddin Yassin menunjukkan yang pengkritik Abdullah amat disenangi. Tan Sri Rafidah Aziz, yang dikatakan begitu kuat mengkritik Abdullah nampaknya mendapat sokongan Wanita. Ini boleh mengakhiri impian Azalina Othman, antara penyokong terkuat Abdullah dan Khairi Jamaluddin, jika Rafidah mengotakan janjinya untuk melantik Shahrizat Jalil sebagai Ketua Wanita apabila dia (Rafidah) sendiri meletak jawatan tersebut.

12. Shafie Apdal, salah seorang yang bersuara lantang mendesak Abdullah meletak jawatan mempunyai harapan cerah memenangi pencalonan bagi jawatan Naib Presiden. Tetapi bahagian-bahagian nampak seolah-olah terlupa peranan yang dimainkan Rais Yatim, yang mana sebagai Menteri beliau tidak pernah gentar menyuarakan pendapatnya berkenaan salahlaku Abdullah.

13. Bagaimana penting sekalipun pencalonan oleh bahagian-bahagian bagi melayakkan seseorang calon bertanding untuk mendapat tempat di dalam Majlis Tertinggi UMNO; kata putus bukan di tangan mereka. Ini terletak di tangan perwakilan ke Mesyuarat Agong.

14. Pada tahun 1987 apabila Tengku Razaleigh Hamzah bertanding kerusi Presiden menentang saya, saya mendapat lebih ¾ pencalonan daripada bahagian-bahagian. Tetapi saya menang dengan kelebihan hanya 43-undi daripada 2,500 perwakilan bahagian yang hadir. Jelas bahawa perwakilan ke Perhimpunan Agong tidak mengundi mengikut keputusan bahagian.

15. Ini harus mengingatkan yang bertanding jawatan supaya tidak terlalu yakin yang mereka akan menang hanya kerana mendapat jumlah pencalonan yang tertinggi dari bahagian-bahagian. Banyak perkara yang mungkin berlaku pada masa Perhimpunan Agong diadakan di Kuala Lumpur. Saya tidak terkejut jika banyak wang akan bertukar tangan, dan banyak juga keputusan yang beralih.

16. Pada pemilihan 1987, undian diberhentikan seketika pada waktu sembahyang Jumaat. Dipercayai ramai perwakilan dihampiri pada waktu rehat ini dan dipengaruhi menerusi pelbagai cara untuk ketepikan keputusan bahagian mereka dan mengundi calon lain.

17. Untuk elak kejadian ini tidak harus ada apa-apa masa rehat semasa proses mengundi. Jika boleh janganlah diadakan pada hari Jumaat. Bagaimanapun amat penting bagi pengundian di adakan pada hari pertama perhimpunan.

18. Seperti yang saya katakan, negara sedang perhatikan pemilihan UMNO dengan penuh debaran. Jika bahagian-bahagian dan perwakilan UMNO utamakan ketamakan diri mereka dalam membuat keputusan maka ini akan menjadi kali terakhir mereka menjadi "king-maker" di Malaysia.

19. Saya teringat akan ketamakan seorang Melayu kampung yang kerjanya mengutip buah keranji dari hutan untuk dijual kepada orang Thai. Kerjanya agak berat kerana pokok tinggi dan terdapat banyak semut.

20. Kerana tidak sabar dengan masalah yang dihadapi, pengutip keranji ini menebang pokok tersebut. Dan itu merupakan kali terakhir dia membuat duit dari mengutip keranji.

21. Mungkin yang belajar aliran Inggeris lebih setuju dengan cerita angsa yang mentaskan telur emas.

22. Apapun, pengajarannya tetap sama. Jual undi anda hari ini maka berakhirlah politik UMNO bagi anda.

*****


UMNO ELECTIONS

1. The whole country is watching the nomination of candidates for the UMNO Supreme Council. The decision of Dato Seri Abdullah Ahmad Badawi not to defend his Presidency of the party is what has kindled the unprecedented interest in who will head and run UMNO. This is because until now it is expected that the President of UMNO will become the next Prime Minister of Malaysia. If the UMNO electorate fails to deliver a good and honest administrator, then the country would be in for another period of instability and economic regression. No Malaysian would want to see that. In desperation they might opt for the opposition at the next election. And that would not be any better. In fact it would be worse than the incompetent present incumbent.

2. For UMNO the next four years would be crucial. If whoever becomes the new President fails to revive the party, it would be the end of the road for this longest surviving fighter for national independence. If this were to happen then the incoming leadership of UMNO will go down in history as the betrayers of this once glorious and powerful political machine.

3. UMNO had adopted the democratic system apparently to ensure that betrayers of the party would be removed and replaced by better men. But clearly UMNO democracy has not always worked. Many have reached the top through false pretences. Once there they make use of their position of power to prevent democracy from safeguarding the party. By dishing out lucrative jobs and titles, by abusing the authority conferred on them, by threats of all kinds, these pretenders have been able to stop attempts at their removal, at least for quite some time.

4. The assumption of the self-serving leaders is that if they could control the division leaders through bribes and threats, their hold on the party would be ensured. Such was their stranglehold over the party that it seems the party was solidly behind them. They could do anything and they would be assured of loud approbation and support.

5. But their assumption was wrong. The division and branch leaders may kowtow to them but the rank and file and the non-member supporters proved to be recalcitrant. Unable to speak up or to criticize the leadership they decided to vote for the opposition.

6. Thus in the March 2008 Elections the Barisan Nasional Party and UMNO suffered heavy losses. The leadership refused to accept responsibility for this debacle, even claiming victory because they have enough seats to form the central Government.

7. In disgust the disaffected electorate delivered a stunning blow in a crucial bye-election, which saw the once powerful UMNO and Barisan Nasional totally cowed, scared even to display their party colours.

8. At last a few daring members of the UMNO Supreme Council decided that it was enough. The President must be forced to resign. And so Dato Abdullah after much delay announced his decision not to contest for President of UMNO and therefore his traditional right to be the Prime Minister of Malaysia.

9. That is the critical first stage. Now for the new President and Prime Minister. There are only two candidates. But to date only Dato Najib Tun Razak has received nomination for the post. Clearly he is the front runner. As expected the work of demonising him has begun. How he handles this would indicate the quality of his leadership.

10. In the meantime the nominees for the other posts are being named. If the Government of Najib is to be different from that of Abdullah, then Abdullah toadies must not be in.

11. So far it is unclear as to whether the UMNO divisions will back those opposed to Abdullah or his people. The lead taken by Muhyiddin Yassin seems to indicate that the critics of Abdullah are favoured. Rafidah, reputedly the most vocal critics of Abdullah seems still to get the support of Wanita. That could end the ambition of Azalina one of Abdullah's and Khairi's most ardent supporters, if Rafidah's promise to appoint Sharizat as Wanita Chief when she resigns is honoured.

12. Shafie Afdal, one of the most strident voices urging Abdullah to step down is likely to win enough nomination for Vice President. But the divisions seen to have forgotten the role played by Rais Yatim, who as Minister who was not afraid to air his views on Abdullah mismanagement.

13. Important though the nomination by the divisions in qualifying a candidate to contest for positions in the UMNO Supreme Council; they do not have the final say. That lies with the delegates attending the AGM.

14. In 1987 when Tengku Razaleigh contested for Presidency against me, I had more than three-fourth for the divisions nomination. But I only won by 43 votes cast by the 2500 delegates from the divisions. Obviously the delegates to the AGM did not vote according to the decisions by the divisions.

15. It behoves those contesting not to be too confident they would win simply because they have received the highest number of nominations by the division. Lots of things can happen when the AGM is held in Kuala Lumpur. I will not be surprised to see a lot of money flow, and a lot of minds changed.

16. In the 1987 elections there was a break for Friday prayers during the voting. It is believed that many delegates were approached during this break and persuaded by one means or another to ignore the decisions of their divisions and to vote for someone else.

17. For this reason there should not be any interval in the voting. If necessary it should not be held on Friday. It is however important that the voting be on the first day of the assembly.

18. As I said the country is watching this UMNO Elections with bated breath. If the UMNO divisions and delegates allow their greed to overcome their better judgement then it will be the last time they would be the king-makers in Malaysia.

19. I am reminded of the greed of a kampong Malay who used to collect "buah keranji" in the forest to sell to the Thais. It was tedious work, as the trees were tall and there were plenty of ants.

20. Impatient with the difficulties he encountered, the "keranji" collector chopped down the tree. And that was the last time he made money from collecting "keranji".

21. Perhaps the English educated prefer the goose that laid the golden egg.

22. Whichever, the lesson to be learnt is the same. Sell your vote today and that will be the end of your UMNO politics.