Tuesday, January 22, 2013



As posted by Dr. Mahathir Mohamad at Che Det on January 22, 2013

The original Malay version of this article, which is at the end of this translated variant, was published in Mingguan Malaysia of Jan 20th 2013.

1. Everywhere I go, in Malaysia and in foreign countries, people ask me when the elections will be held.

2. I wish I know but the Prime Minister has not told me anything, and in practise only the Prime Minister can determine the date. Of course it cannot go beyond the 5-year term of Parliament.

3. The next question is whether the Barisan Nasional will win. My answer is that it will win. But the margin is important. Malaysia cannot afford a hung Parliament, nor can it afford a weak Government. Both would be bad for Malaysia as everyone would be focusing on politics and the economy and development would be largely neglected.

4. Many say that the Alliance/Barisan Nasional has been in power too long. I would agree. I believe in not overstaying one’s welcome. But I am not so sure now whether this should apply in every circumstance.

5. It is because the alternative to Barisan Nasional is frightening. It is led by a man who is obsessed with becoming Prime Minister, no matter how. I had wondered why he joined UMNO instead of PAS. Now I know. He would do anything at all to become Prime Minister. By joining UMNO instead of PAS, which had never produced a Prime Minister, he could become Prime Minister simply by climbing the ladder of its leadership. And so immediately upon joining UMNO he contested for the position of Chief of UMNO Youth. Then he went for the Vice Presidency and then the Deputy President’s post. The next move was to overthrow the President and become the Prime Minister. It was all very simple.

6. But the Prime Minister did not seem to want to go. And so he began an underground campaign to demonise the Prime Minister. The rest, as they say, is history.

7. Now he is leading the opposition and hopes to be installed in Putrajaya as Prime Minister after the next election. I honestly don’t think he would be good for the country. And neither would the hotchpotch collection of Pakatan incompatible partnership be good for the country. Apart from the “I want to become Prime Minister” party, it includes a racist party and a religious party. They will be quarrelling with each other at every turn. They are not a coalition. They only `pakat` (plot) to help each other win the election. Already they are quarrelling as to who should become PM. They don’t subscribe to the idea that the biggest party should lead.

8. But it is true that the Barisan Nasional has been in power a long time. So has PAS in Kelantan. Nobody can deny that the extraordinary development and prosperity of the nation today were achieved during the period Barisan Nasional was in power. One cannot say the same about the achievements of PAS in Kelantan.

9. The aging leaders of PAS and DAP have not changed for far longer than the leaders of Barisan Nasional and its components. Six Prime Ministers have led the Barisan Nasional Governments but during that time the DAP chief remained in place and refuses to let go. And the son will take over from him. There is a dynasty in the making.

10. The leaders of PAS have not changed during the Premiership of 4 Barisan Nasional leaders.

11. The leader of Keadilan styles himself as Adviser but installed his wife as President, with his daughter as Vice President. His intimate companion is the deputy. There is no indication of any change in leadership. Certainly not through the leaders stepping down.

12. Change must be internal as well as external. An external change alone is just window dressing. During the premiership of the 6 UMNO leaders, the policies followed by each were quite different. The Governments they led cannot be regarded as the same. Certainly their politics and economic creeds deferred greatly. And so do their foreign policies. In fact one can say that despite the name being the same, the Government of each Prime Minister is totally different from the others.

13. The Barisan Nasional which will contest the 13th General Elections will not be the same Barisan Nasional as those of the previous five. It will be a different Barisan Nasional. So there will be changes.

14. But still the Barisan Nasional keeps the same basic policies and principles. BN parties practise democracy within the party and in the country. BN believes in free trade and the initiatives of the private sector. BN believes in inter-racial cooperation and the sharing of power. BN believes in fair distribution of wealth between the races. BN is business-friendly without neglecting the interests of other members of society.

15. Then it keeps itself open to innovations and new ideas including responding to the expressed views of the people which have resulted in changes and transformations. Only the blind would fail to see the differences between the top leaders of BN Governments.

16. This is not a one-party state. The Barisan Nasional itself is made up of fourteen different parties. They can join and they can leave. There have been numerous parties formed in Malaysia during the time the Alliance and Barisan’s rule of this country. Some survive to this day despite not joining the Government coalition. Some, like the Socialist, disappeared. Some made it to Parliament while others never managed to get their candidates elected to Parliament or State Assemblies.

17. The surviving opposition parties never fail to win at least a few seats in every election. PAS has retained Kelantan though numerous elections and won twice in Trengganu. An indigenous party defeated the Barisan Nasional to set up a Government in Sabah. Penang was won by the Gerakan Party, then an opposition party.

18. Elections in Malaysia have never been dull. In 1969 the Alliance very nearly lost and of course in 2008 the Barisan Nasional lost in five states, one federal territory, and could not get a two-third majority at the federal level. Elections in Malaysia never result in the 99% support for the incumbent party. Indeed the opposition parties always won a considerable number of seats in every legislative body at state and federal levels.

19. How anyone can claim that Malaysia is a one party state is quite incomprehensible. True, the Alliance and the Barisan Nasional have won all federal elections. But this is a democratic country and if the people chose to re-elect the Government it is their democratic right. Electing the opposition to govern does not make Malaysia any more democratic nor would it constitute proof that we are a two-party state. The suggestion that electing the opposition in the next election would create a 2 party system in Malaysia is baseless. The opposition parties do not constitute one party, not even a coalition. They are only going to help each other win elections. They would remain distinct, each with its own policy and agenda. They may form a coalition Government but it would be a loose coalition without a coherent single agenda.

20. Barak Obama promised change when elected. But he couldn’t even close down Guantanamo Bay or pull out of Iraq or Afghanistan immediately. He had to implement the surge planned by his predecessor. By the time he steps down nothing would have changed in the United States.

21. In Japan a clamour for change resulted in the LDP being defeated. But now the LDP is back, after only one term by the Democratic Party of Japan. The change of government did not improve the performance of Japan.

22. The idea that change must always be for the better is not always true. Milton Obote was said to be a bad President of Uganda. So Idi Amin seized power. He was worse and had to be forcibly removed by a rebel army.

23. Iraq was ruled by Saddam Hussain as a dictatorship. He was said to be very cruel. The United States decided there should be a regime change. This involved killing 200,000 innocent Iraqis and destroying their country.

24. There is a new Government now but it is doubtful that it is any better than that of Saddam. Where there was no confrontation between Sunnis and Shia under Saddam, there is now violent confrontation between the two, each bombing and killing the other.

25. There are lots of examples of regime changes but mostly nothing changed when the change takes place. Very few indeed are the examples of a change giving better results. As the French say “Plus ca change, plus c’est la meme chose” (the more they change, the more things remain the same).

26. It is not necessary to change Government merely to establish a two-party system. Those who have a two-party system are not doing any better. They still have economic and financial crises, they still have recessions and they still face street demonstrations and strikes.

27. I have said before, better the devil you know than the angel you don’t. The Barisan Nasional is not exactly a devil. This country has developed very well under Barisan Nasional rule. And when it did not, it very quickly removed the failed leader.

28. The elections provide us with an opportunity to impress upon the ruling party the need for it to change within itself. The message will be delivered, the warning will be made, and there will be positive responses.

29. But in this country don’t gamble on the unknown and untried. The few opportunities that the opposition have been given have exposed their lack of skill and judgement. Kelantan has certainly not done well. As for Penang the little good that may be acknowledged is overshadowed by the many failures.

30. Elections are meant for the people to choose the party which will govern the country. The assumption is that the people know what is good for them. But in reality the majority of the people do not know. They vote either for their race, or party because of the propaganda they are exposed to. Only a small minority understand the issues and the quality of the parties contesting.

31.  As a result, elections can result in the wrong party being elected to form the Government.

32. It is important, therefore, for the electorate to be given as much good information on the parties and their policies and records as is possible so they will make educated decisions.


1. Kemana sahaja saya pergi, di Malaysia atau luar Negara, saya akan ditanya bila pilihanraya akan diadakan.

2. Saya harap saya tahu jawapannya tetapi Perdana Menteri tidak memberitahu saya apa-apa, dan lazimnya hanya Perdana Menteri yang boleh menentukan tarikh tersebut. Sudah tentu tarikh itu tidak boleh melangkaui tempoh 5 tahun hayat Parlimen.

3. Soalan seterusnya ialah samada Barisan Nasional akan menang. Jawapan saya ia akan menang. Tetapi sebesar mana kemenangan itu sangat penting. Malaysia tidak boleh ditadbir oleh Parlimen yang berbelah-bahagi (hung Parliament) atau sebuah Kerajaan yang lemah. Keduanya tidak baik untuk Malaysia kerana semua akan tumpu kepada politik dan ekonomi serta pembangunan akan diketepi.

4. Ramai yang berkata Perikatan/Barisan Nasional telah berkuasa terlampau lama. Benar. Saya percaya bahawa sesuatu pemerintahan tidak boleh terlalu lama. Tetapi sekarang saya tidak begitu yakin pandangan saya boleh digunapakai untuk semua keadaan.

5. Ini kerana alternatif kepada Barisan Nasional adalah sesuatu yang menakutkan Ia dipimpin oleh seorang yang obsesi hanya hendak jadi Perdana Menteri tidak kira bagaimana sekalipun. Dulu saya tertanya-tanya mengapa ia menyertai UMNO dan bukan PAS. Sekarang saya faham. Ia akan melakukan apa sahaja untuk menjadi Perdana Menteri. Menyertai UMNO dan tidak PAS, yang pemimpinnya tidak pernah jadi Perdana Menteri, ia akan menjadi Perdana Menteri hanya dengan memanjat tangga kepimpinan UMNO. Sebaik sahaja menyertai UMNO ia bertanding jawatan Ketua Pemuda. Kemudian ia bertanding Naib Presiden seterusnya Timbalan Presiden. Langkah selanjutnya ialah menjatuhkan Presiden dan menjadi Perdana Menteri. Ia amat mudah.

6. Tetapi Perdana Menteri kelihatan tidak mahu berundur. Maka ia memulakan gerakan sulit memburukkan Perdana Menteri. Apa yang berlaku sudah menjadi lipatan sejarah.

7. Sekarang ia menerajui pembangkang dengan harapan akan dinobatkan di Putrajaya sebagai Perdana Menteri selepas pilihanraya ini. Saya berpendapat ini tidak baik untuk Negara. Begitu juga dengan koleksi caca-marba Pakatan yang cuma berpakat untuk tidak bertanding sesama mereka tetapi sebaliknya menyokong satu sama lain untuk memenangi pilihanraya sahaja. Selain parti “Saya mahu jadi Perdana Menteri”, turut sama ialah parti yang rasis dan parti yang memperalatkan agama. Mereka akan berbalah sepanjang masa. Mereka bukan satu gabungan. Mereka cuma berpakat untuk membantu masing-masing memenangi pilihanraya. Sekarang pun mereka sudah berbalah berkenaan siapa yang patut jadi Perdana Menteri. Mereka tidak berpegang kepada pendapat bahawa parti yang terbesar harus memimpin.

8. Memang benar Barisan Nasional sudah lama berkuasa. Begitu juga PAS di Kelantan. Tiada siapa boleh nafi kemajuan dan kemakmuran luar biasa yang dikecap di Negara dicapai dalam tempoh pemerintahan Barisan Nasional. Ini tidak boleh dinyatakan mengenai pencapaian PAS di Kelantan.

9. Kepimpinan PAS dan DAP yang sudah berumur tidak bertukar jauh lebih lama berbanding Barisan Nasional dan parti-parti komponennya. Sudah enam Perdana Menteri memimpin Kerajaan Barisan Nasional tetapi dalam tempoh itu Ketua DAP masih tetap ditempatnya dan tidak mahu melepaskan jawatan. Dan anaknya akan mengambil-alih. Sebuah dinasti sedang terbina.

10. Kepimpinan PAS juga tidak berubah dalam tempoh kepimpinan empat pemimpin Barisan Nasional.

11. Ketua Keadilan meletakkan dirinya sebagai Penasihat tetapi menobat isterinya sebagai Presiden dan anak perempuannya sebagai Naib Presiden. Teman akrabnya menjadi timbalan. Tidak ada tanda-tanda akan berlaku sebarang perubahan kepimpinan. Dan pasti tiada pemimpin yang akan meletak jawatan.

12. Perubahan mestilah dari dalam dan luar. Perubahan luaran hanyalah untuk mengabui mata. Semasa kepimpinan enam ketua UMNO, polisi agak berbeza diantara satu sama lain. Kerajaan yang dipimpin tidak boleh dianggap sama. Yang pasti prinsip politik dan ekonomi jauh berbeza. Begitu juga dengan dasar luar. Malah boleh dikata walaupun nama adalah sama, Kerajaan setiap Perdana Menteri itu berbeza satu sama lain.

13. Barisan Nasional yang bertanding dalam Pilihanraya Umum ke !3 tidak akan sama dengan Barisan Nasional dibawah kepimpinan lima yang terdahulu. Ia adalah Barisan Nasional yang baru. Dan perubahan akan berlaku.

14. Namun begitu Barisan Nasional tetap berpegang kepada prinsip dan polisi asas yang sama. Parti komponen BN mengamalkan demokrasi di dalam parti dan Negara. BN percaya kepada perdagangan bebas dan inisiatif dari sector swasta. BN berpegang kepada kerjasama antara kaum dan perkongsian kuasa. BN juga percaya kepada agihan kekayaan yang adil diantara kaum. BN mesra perniagaan tanpa meminggir kepentingan anggota masyarakat yang lain.

15. Ia terbuka kepada innovasi dan idea-idea baru serta mengambil-kira pandangan yang dilontar rakyat dan ini membawa kepada perubahan dan transformasi. Cuma yang buta sahaja yang tidak dapat melihat perbezaan antara pemimpin tertinggi Kerajaan BN.

16. Ini bukanlah Negara satu parti. Barisan Nasional itu sendiri adalah gabungan 14 parti yang berlainan. Mereka boleh bersama atau memilih untuk keluar. Banyak parti ditubuh di Malaysia semasa zaman Perikatan dan Barisan memerintah Negara. Setengahnya dapat bertahan walaupun tidak menyertai gabungan Kerajaan.Yang lain seperti Sosialis, terus hilang. Setengahnya berjaya ke Parlimen manakala yang lain gagal memastikan wakil mereka ke Parlimen ataupun Dewan Undangan Negeri.

17. Parti-parti pembangkang yang bertahan tidak pernah gagal untuk memenangi beberapa kerusi di dalam setiap pilihanraya. PAS kekal menerajui Kelantan menerusi beberapa pilihanraya dan pernah memenangi Terengganu dua kali. Sebuah parti tempatan pernah menewaskan Barisan Nasional dan menubuh Kerajaan di Sabah. Pulau Pinang dimenangi Parti Gerakan, ketika itu sebuah parti pembangkang.

18. Pilihanraya di Malaysia tidak pernah membosankan. Dalam tahun 1969, Perikatan hampir kalah dan dalam tahun 2008 Barisan Nasional kehilangan lima buah Negeri, satu Wilayah Persekutuan dan gagal mendapatkan majoriti dua pertiga di peringkat Persekutuan. Keputusan pilihanraya di Malaysia tidak pernah melihat parti yang memerintah mendapat sokongan 99%. Hakikatnya parti pembangkang selalu memenangi sebilangan kerusi di peringkat Dewan Undangan Negeri dan peringkat Persekutuan.

19. Sukar untuk memahami bagaimana seseorang boleh menyatakan bahawa Malaysia adalah Negara pemerintahan satu parti. Memang benar Perikatan dan Barisan Nasional memenangi semua pilihanraya Persekutuan. Negara ini negara demokratik dan jika rakyat memilih untuk mengundi semula parti Kerajaan itu hak demokratik mereka. Mengundi pembangkang untuk memerintah tidak menjadikan Malaysia lebih demoratik mahupun menjadi bukti kita mengamalkan system dwi-parti. Pandangan jika mengundi pembangkang dalam pilihanraya akan datang akan menjadikan Malaysia negara yang mengamalkan system dwi-parti adalah tidak berasas. Parti-parti pembangkang tidak mewakili satu parti, bukan pun satu gabungan. Mereka membantu satu sama lain hanya untuk memenangi pilihanraya. Mereka akan kekal bersendirian, setiap satu dengan dasar dan agenda masing-masing. Mereka mungkin menubuhkan Kerajaan campuran tetapi ia akan menjadi gabungan yang longgar tanpa satupun agenda yang jelas.

20. Barak Obama menjanjikan perubahan bila terpilih. Tetapi ia tidak berdaya untuk menutup Guantanamo Bay ataupun keluar segera dari Iraq atau Afghanistan. Ia terpaksa meneruskan tindakan yang dirancang oleh orang yang digantikannya. Apabila tamat edahnya tiada apa perubahan yang telah berlaku di Amerika Syarikat.

21. Di Jepun kehendak kepada perubahan membawa kepada kekalahan LDP. Sekarang LDP kembali berkuasa menggantikan Parti Demokratik Jepun yang kekal hanya satu penggal. Perubahan Kerajaan tidak meningkat kemajuan Jepun.

22. Pendapat bahawa perubahan semestinya membawa kebaikan tidak selalu benar. Milton Obote dikatakan Presiden yang tidak baik untuk Uganda. Maka Idi Amin merampas kuasa. Ia lebih buruk sehingga terpaksa diturunkan secara paksa oleh tentera yang memberontak.

23. Iraq diperintah oleh Saddam Hussein sebagai diktator. Ia dikatakan amat kejam. Amerika Syarikat membuat keputusan melakukan pertukaran rejim (regime change). Ini melibatkan pembunuhan 200,000 rakyat Iraq yang tidak berdosa selain menghancurkan negara mereka.

24. Terdapat Kerajaan baru sekarang tetapi disangsikan kebaikannya berbanding Kerajaan Saddam. Tidak ada pertelingkahan antara puak Sunnah wal Jamaah dengan Syiah di zaman Saddam, tetapi sekarang pertembungan ganas sering berlaku antara dua pihak ini, masing-masing mengebom dan membunuh pihak yang lain.

25. Terdapat banyak contoh perubahan rejim tetapi kebanyakkannya tiada perubahan yang berlaku hasil darinya. Amat sedikit contoh menunjuk apabila berlaku perubahan keadaan bertambah baik. Sepertimana dikatakan oleh orang Perancis “Plus ca change, plus c’est la meme chose” (lebih banyak perubahan, lebih banyak kekal sama).

26. Tidak perlu menukar Kerajaan semata-mata untuk menegak system dwi-parti. Negara yang mempunyai system dwi-parti tidak berkeadaan lebih baik. Mereka masih menghadapi krisis kekonomi dan kewangan, mereka mengalami kemelesetan, berdepan dengan demonstrasi jalanan dan mogok.

27. Saya telah nyatakan sebelum ini “better the devil you know than the angel you don’t.” Barisan Nasional bukanlah syaitan. Negara ini maju dengan jaya di bawah pemerintahan Barisan Nasional. Bila kejayaan tidak berlaku, Barisan cepat menukar pemimpin yang gagal.

28. Pilihanraya memberi kita peluang untuk menunjuk kepada parti pemerintah akan perlunya mengubah dirinya sendiri. Mesej ini akan sampai, amaran telah diberi dan tindakan positif akan diambil.

29. Jangan perjudi Negara ini dengan yang tidak dikenali dan yang belum teruji. Beberapa peluang yang diberi kepada pembangkang menunjuk kekurangan kemahiran dan pencapaian. Kelantan jelas tidak maju dengan baik. Pulau Pinang pula, kejayaan yang sedikit disertai dengan kegagalan yang banyak.

30. Pilihanraya bertujuan untuk rakyat memilih parti yang akan memerintah Negara. Ramai percaya majoriti rakyat tahu apa yang baik untuk mereka. Tetapi hakikatnya majoriti rakyat tidak tahu. Mereka mengundi samada berdasarkan kaum atau parti yang propagandanya terdedah kepada mereka. Cuma segelintir yang memahami isu-isu dan kualiti parti yang bertanding.

31. Akibatnya, pilihanraya mungkin menyebabkan parti yang tidak layak terpilih membentuk Kerajaan.

32. Kerana kemungkinan ini, amatlah penting pengundi diberi seberapa banyak penjelasan yang mungkin mengenai parti dan dasar serta rekod mereka supaya pengundi dapat membuat keputusan yang pintar.